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CoverAvant-proposNoms et pronomsLes nomsLes pronoms personnelsLes pronoms démonstratifsLes pronoms relatifsLes pronoms indéfinisModificateursLes déterminantsLes quantifieursLes adjectifsLes adverbesLe comparatif et le superlatifLes prépositionsVerbesLes verbesLes verbes réfléchisL'indicatifLe présentLe passé composéL'imparfaitLe plus-que-parfaitLe futurLe conditionnelLe subjonctifL'impératifLes participesL'infinitifLes temps littérairesTransformationsLes conjonctionsLa négationL'interrogationLe discours rapporté

Les pronoms indéfinis

Nuage de pronoms indéfinis
wordclouds.com

Objectifs

Observez et déduisez

Qu'est-ce que vous remarquez par rapport aux parties soulignées du texte suivant ?


Nous sommes en train d’apprendre nos rôles, et c’est quelque chose de curieux que de nous voir. — Dans tous les recoins solitaires du parc, vous êtes sûr de trouver quelqu’un avec un papier à la main, marmottant des phrases tout bas, levant les yeux au ciel, les baissant tout à coup, et refaisant sept à huit fois le même geste. Si l’on ne savait pas que nous devons jouer la comédie, assurément l’on nous prendrait pour une maisonnée de fous ou de poëtes (ce qui est presque un pléonasme).

Je pense que nous saurons bientôt assez pour faire une répétition. — Je m’attends à quelque chose de très-singulier. Peut-être ai-je tort.

Mademoiselle de Maupin, Théophile Gautier (domaine public)


Considérez ces questions :

  • Est-ce que c'est possible d'identifier l'antécédent des pronoms soulignés (la chose ou la personne à laquelle ils font référence) ?
  • Lesquels des pronoms soulignés sont modifiés par un adjectif ? Qu'est-ce que vous remarquez par rapport à ces adjectifs ?

Introduction

Un pronom indéfini désigne des personnes ou des choses sans les identifier précisément.

La fonction d’un pronom indéfini est similaire à celle d’un déterminant indéfini + nom (voir Déterminants). Ne confondez pas des pronoms indéfinis comme quelqu’un ou l’un, qui forment un syntagme nominal tous seuls, avec des déterminants ou adjectifs indéfinis avec une forme similaire, comme quelques ou un, qui introduisent un nom (comme quelques livres, un chat).

Le pronom personnel on a souvent un sens indéfini, mais il est décrit avec les autres pronoms personnels.

Certains pronoms comme tout, personne, et rien (ainsi que des mots d’autres catégories, comme le déterminant chaque) ont une fonction particulière de quantification. La description de ces mots se trouve donc dans les chapitres sur les quantifieurs et (pour les quantifieurs négatifs) la négation.

quelque + un/chose/part

Quelqu’un est utilisé dans les phrases affirmatives ou interrogatives pour désigner une personne, qu’elle soit de sexe masculin ou féminin. Quelque chose est le pronom équivalent utilisé pour désigner une chose.

On n’attaque pas quelqu’un qui est à terre.

Il se passe quelque chose, on ne sait pas quoi.

Si quelqu’un ou quelque chose est suivi d’un adjectif, l’adjectif doit être précédé de de.

Je viens de terminer un projet et je cherche quelque chose de nouveau à me mettre sous la dent.

Je suis quelqu’un d’ouvert, qui écoute les arguments.

Quelques-uns et quelques-unes sont des pronoms utilisés au pluriel pour parler des personnes ou des choses indéfinies. Notez que le s à la fin de quelques se prononce en liaison avec les uns ou unes suivants.

Permettez-moi de vous citer ici quelques-uns de ces malentendus.

J’en ai quelques-unes dans le livret.

On a demandé à quelques-uns de vos collègues ce qu’ils pensaient de vous.

Quelque part est un pronom qui indique un lieu indéfini.

Il y en a certainement une femme pour toi quelque part qui est prête à te donner plein de bonheur.

autrui, autre chose, autre part

Autrui fait référence à une personne indéfinie. Il est distingué du pronom quelqu’un par son sens relationnel - autrui est une/des personne(s) autre que la personne qui parle, ou à/de qui on parle.

Ce qui fait rire autrui peut tout juste me faire sourire, quelquefois.
🌍 Variation : Autrui est limité à un registre soutenu. Dans des registres plus familiers, on voit à sa place des locutions avec l’adjectif autre comme quelqu’un d’autre ou les autres.

Autre chose et autre part évoquent une chose ou un lieu indéfinis, respectivement.

J'aurais préféré autre chose, mais c'est ma mission.

Il a passé la nuit autre part sans rien me dire.

soi

Le pronom disjoint soi est souvent groupé parmi les pronoms personnels disjoints (moi, toi, lui…). Ces pronoms personnels sont les équivalents disjoints des pronoms réfléchis (me, te, se…) et peuvent les renforcer.

Je ne pouvais pas me mentir à moi-même.

Le ciseleur s’avoue à lui-même que sa main tremble un peu.

Notez que comme dans le deuxième exemple ci-dessus, le pronom lui (ou elle, eux, elles selon le genre et le nombre de l’antécédent) correspond au pronom réfléchi se. Le pronom soi correspond très rarement à se, car son antécédent doit être indéfini. Il est utilisé souvent dans le contexte d’autres pronoms indéfinis comme chacun ou pour parler d’une vérité générale.

Chacun reste chez soi et s’occupe de ses problèmes.

Il ne faut pas regarder derrière soi.

Quels sont les risques à construire soi-même sa maison ?

l’un et les uns

L’un et les uns renvoient à une/des personne(s) ou chose(s) indéfinies. Les deux s’accordent en genre avec l’antécédent (l’une, les unes). Ils servent souvent à comparer certains membres d’un ensemble à d’autres.

Des deux hommes, l’un était coupable, l’autre innocent.

Cette lenteur s’explique par au moins deux types de raisons : les unes scientifiques, les autres économiques et industrielles.

L’un peut prendre un complément de la préposition de, indiquant l’ensemble dont le pronom renvoie à un membre.

Cette abbaye demeure l’un des plus beaux vestiges gothiques du 13e siècle.

Les uns ne peut pas prendre ce type de complément (*les uns des plus beaux vestiges gothiques du 13e siècle).

L’un et les uns peuvent se combiner avec l’autre et les autres pour évoquer ou renforcer un sens réciproque. Si l’action réciproque comprend un complément direct, les deux parties sont mises ensemble directement (l’un l’autre, les uns les autres). Si cette action comprend un complément oblique, il faut mettre la préposition appropriée au milieu (l’un à l’autre, les uns pour les autres, etc.)

Il ne faut pas se discréditer l’un l’autre devant les enfants.

Je sais que mes parents étaient fous amoureux l’un de l’autre avant ma naissance.

Ce sont des couches de peinture mises les unes à côté des autres.

tel

Tel est principalement un adjectif qui exprime la similarité ou l’intensité. Comme adjectif, il s’accorde en genre et en nombre avec le nom qu’il modifie.

Une telle technique pourrait aider les paralysés à s’exprimer.

Ca faisait 50 ans qu’on n’avait pas vu de telles inondations !

Plus rarement, tel peut être un pronom qui renvoie à une personne indéfinie. Ce tel est invariable et ne modifie pas de nom. Il est souvent répété dans la locution tel ou tel ‘so-and-so’.

Que tel ou tel ait des ambitions, ça ne gênait personne.

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