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CoverAvant-proposNoms et pronomsLes nomsLes pronoms personnelsLes pronoms démonstratifsLes pronoms relatifsLes pronoms indéfinisModificateursLes déterminantsLes quantifieursLes adjectifsLes adverbesLe comparatif et le superlatifLes prépositionsVerbesLes verbesLes verbes réfléchisL'indicatifLe présentLe passé composéL'imparfaitLe plus-que-parfaitLe futurLe conditionnelLe subjonctifL'impératifLes participesL'infinitifLes temps littérairesTransformationsLes conjonctionsLa négationL'interrogationLe discours rapporté

Le comparatif et le superlatif

Nuage d'expressions comparatives et superlatives
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Objectifs

Observez et déduisez

Qu'est-ce que vous remarquez par rapport aux parties soulignées du texte suivant ?


Ma mère réprima un frémissement, car d’une sensibilité plus prompte que mon père, elle s’alarmait pour lui de ce qui ne devait le contrarier qu’un instant après. Les désagréments qui lui arrivaient étaient perçus d’abord par elle comme ces mauvaises nouvelles de France qui sont connues plus tôt à l’étranger que chez nous. Mais curieuse de savoir quel genre de personnes les Swann pouvaient recevoir, elle s’enquit auprès de M. de Norpois de celles qu’il y avait rencontrées....

En tous cas, il y a une chose curieuse, c’est de voir combien Swann, qui connaît tant de monde et du plus choisi, montre d’empressement auprès d’une société dont le moins qu’on puisse dire est qu’elle est fort mêlée. Moi qui l’ai connu jadis, j’avoue que j’éprouvais autant de surprise que d’amusement à voir un homme aussi bien élevé, aussi à la mode dans les coteries les plus triées, remercier avec effusion le directeur du Cabinet du ministre des Postes d’être venu chez eux et lui demander si Madame Swann pourrait se permettre d’aller voir sa femme.

À la recherche du temps perdu, Marcel Proust (domaine public)


Considérez ces questions :

  • Quels mots sont utilisés pour indiquer la supériorité, l'infériorité, et l'égalité ?
  • Quelles catégories de mots suivent le mot autant ? Quelles catégories de mots suivent le mot aussi ?
  • Quelle est la fonction du mot que qui apparaît dans certaines de ces expressions ?
  • Certaines de ces expressions ont un article défini au début (du plus..., le moins..., les plus...). Comment est-ce que le sens de ces expressions diffère de celui des autres ?

Introduction

Pour comparer des choses ou des personnes, le français a des constructions particulières appelées constructions comparatives (similaires au suffixe -er de l’anglais : faster, smarter, larger). Des formes modifiées de ces constructions, les constructions superlatives, permettent d’élever des choses ou des personnes au-dessus de tous les autres (comme le suffixe -est de l’anglais : fastest, smartest, largest). Les superlatifs peuvent porter un sens de supériorité (most) ou d’infériorité (least). Les comparatifs peuvent porter un sens de supériorité (more), d’infériorité (less), ou d’égalité (as, as much). La forme des constructions comparatives et superlatives dépend de la catégorie du mot utilisé pour la comparaison : adjectif, adverbe, nom, ou verbe.

Le comparatif

comparaisons avec des adjectifs/adverbes

Pour faire une comparaison avec un adjectif ou un adverbe, utilisez les constructions plus + adj/adv (+ que) ‘more…(than)’, moins + adj/adv (+ que) ‘less…(than)’, et aussi + adj/adv (+ que) ‘as…(as)’.

[Adj +] Ce phénomène est plus fréquent que tu ne le penses.

[Adv +] Des plumes sont emportées plus loin que des cailloux par le vent.

[Adj -] Ce citron est moins acide que les autres.

[Adv -] Les débutants répondent moins bien que les personnes de niveau avancé.

[Adj =] La surface était aussi dure qu’un mur en béton.

[Adv =] Il court aussi vite qu’un cheval.

comparaisons avec des noms

Pour comparer la quantité de choses, utilisez plus de + nom (+ que) ‘more…(than)’, moins de + nom (+ que) ‘less…(than)’, et autant de + nom (+ que) ‘as much…(as)’.

[Nom +] J’ai plus d’expérience que vous dans les voyages et dans les populations du monde.

[Nom -] Malheureusement, John allait avoir moins de temps que prévu à passer avec son fils.

[Nom =] Il y a autant de filles que de garçons.

Si la différence de quantité est précisée par un nombre, utilisez de plus ou de moins après le nom.

Il a 3 ans de moins que moi.

J’ai battu des athlètes qui font 15 à 20kg de plus que moi.

comparaisons avec des verbes

Pour comparer la fréquence ou l’intensité des actions, utilisez verbe + plus (+ que) ‘…more (than)’, verbe + moins (+ que) ‘…less (than)’, et verbe + autant (+ que) ‘…as much (as)’.

[Verbe +] C’est le cinquième de la série et je pense qu’il devrait vous plaire plus que les autres.

[Verbe -] Dès lors qu’ils sont triés, les bio déchets coûtent et polluent moins que les autres types de déchets.

[Verbe =] Personne ne t’a aimé autant que moi.

Aux temps composés, on peut aussi mettre plus/moins/autant entre l’auxiliaire et le participe passé.

Je suis sûre que j’ai moins dépensé que toi.

comparatifs irréguliers

L’adjectif bon a une forme irrégulière, meilleur, qui remplace plus bon. Meilleur fait l’accord en genre et en nombre avec le nom qu’il modifie.

Si on maîtrise le kung-fu, on pourra être meilleurs que les autres.

La défense parisienne est meilleure que la défense marseillaise.

L’adverbe bien a aussi une forme irrégulière, mieux, qui remplace plus bien.

Il le fera mieux que moi.

Malgré ces difficultés, ces pays semblent mieux armés qu’en 1997-1998.

Ne confondez pas ces mots. Meilleur est un adjectif qui modifie les noms, alors que mieux est un adverbe qui modifie les verbes, les adjectifs, les adverbes, etc. Dans la phrase suivante, meilleurs modifie le nom médecins, et mieux modifie l’adjectif formés (qui est aussi un participe passé).

Les médecins allemands ne sont pas meilleurs que les médecins français, mais ils sont mieux formés.

Tout comme bon et bien, meilleur et mieux peuvent tous les deux être attributs du sujet. Mais meilleur décrit une qualité spécifique d’un nom (comme le goût du yaourt fait maison dans la première phrase ci-dessous) alors que mieux a un sens plus général.

C’est meilleur, à mon goût, que les yaourts achetés.

Je pense que c’est mieux comme ça.

Mieux apparaît aussi dans les expressions valoir mieux (il vaut mieux = ‘il est préférable’) et faire de son mieux (‘to do one’s best’).

Moins bon/bien et aussi bon/bien ont une forme régulière :

C’est un peu moins bon, mais ça va.

Ta cuisine est aussi bonne que ta personnalité.

Ces jeunes propriétaires vivent moins bien que leurs parents.

Je connais la campagne aussi bien que vous !

La forme irrégulière pire vaut pour l’adjectif plus mauvais ainsi que l’adverbe plus mal. Mais les formes régulières plus mauvais et plus mal sont aussi acceptées. Moins mauvais/mal et aussi mauvail/mal sont réguliers.

Tu es en pire état que moi.

Cet escalier se révélait en plus mauvais état qu’il n’était apparu de loin.

La Belgique fait pire que la France.

Il suffit que tu avoues que tu conduis plus mal que lui.
🛈 Information : Une circonstance où on doit utiliser pire au lieu de plus mauvais est si le nom modifié est déjà quelque chose de négatif (un crime, une catastrophe, etc.). Une ‘mauvaise catastrophe’ serait redondante, alors il faut dire une pire catastrophe au lieu d’une plus mauvaise catastrophe.

L’adverbe bien est un intensificateur et peut modifier des adjectifs et des adverbes, y compris meilleur/mieux (‘much better’) et pire (‘much worse’). Les comparaisons peuvent aussi être intensifiées par beaucoup, tellement, encore, etc.

Mais votre anglais est bien meilleur que mon français.

Ils font ça bien mieux que moi.

Un scénario bien pire pourrait voir le jour.

Je suis tellement plus douée que toi.

Le mot pis est une forme réduite de pire utilisée dans les expressions de mal en pis (‘from bad to worse’) et tant pis (‘too bad, what a shame’). Les expressions équivalentes positives sont de mieux en mieux (‘better and better’) et tant mieux (‘all the better, that’s great’). (On peut faire une comparaison croissante avec d’autre mots avec les expressions de plus en plus… et de moins en moins…).

Tant mieux si je t’énerve, c’est le but (du moins en partie).

Tant pis pour le théâtre, on ira un autre soir.

Je me sentais de mieux en mieux.

Les agriculteurs s’arrachaient les cheveux : les récoltes de blé, de maïs et de tournesol allaient de mal en pis.
🌍 Variation : À l’écrit, si une comparaison avec plus ou moins est faite avec une phrase subordonnée, cette subordonnée aura ne et/ou le devant le verbe :
Vous êtes plus forte que vous ne le pensez.
À l’oral, ce n’est souvent pas le cas :
Oui, en Chine, la chute de la fécondité est allée plus loin qu’on imaginait.

Le superlatif

La forme du superlatif est très similaire à celle du comparatif. On ajoute simplement l’article défini devant plus (pour la supériorité) ou moins (pour l’infériorité). Pour indiquer le groupe ou la catégorie dont un membre est supérieur ou inférieur, on utilise la préposition de.

Pour le superlatif d’un adjectif, l’article défini s’accorde en genre et en nombre avec le nom modifié. La place de l’adjectif superlatif suit les même règles que pour les adjectifs normaux. Notez que si l’adjectif suit le nom, l’article défini est utilisé deux fois : devant le nom et encore devant plus ou moins.

place de l’adjectif supériorité infériorité
adjectif après le nom C’est la solution la plus raisonnable compte tenu de nos moyens et de nos opportunités. Astérix est le personnage le moins sexy de la série.
adjectif devant le nom C’est le plus beau jour de ma vie. Il n’empêche qu’il nous faut maintenant adopter la moins mauvaise solution.

Notez que le nom peut être marqué par un déterminant possessif (mon, ma, mes, etc.) au lieu de l’article défini. Si l’adjectif suit le nom, l’article défini sera toujours mis devant plus/moins :

C’est probablement sa plus grande réussite.

Il jette ses habits les plus moches.

Pour les superlatifs des adverbes, des noms, et des verbes, l’article défini le est invariable.

[Adv +] C’est d’ailleurs la religion qui aurait progressé le plus vite sur ces 10 dernières années.

[Adv -] C’est le type de triangle le moins fréquemment observé.

[Nom +] Ce livre a été mon projet qui a recueilli le plus de succès de toute ma carrière.

[Nom -] On va faire le moins de bruit possible.

[Verbe +] C’est ce que je crains le plus.

[Verbe -] Il est bon de rappeler que pour le moment, le cerveau est bien ce que l’on connait le moins de notre corps.

Les formes irrégulières meilleur (pour le plus bon), mieux (pour le plus bien), et pire (pour le plus mauvais/mal) sont utilisées au superlatif comme au comparatif.

C’est totalement contrôlé par la meilleure amie de Carla.

Les moins bons lecteurs ne détectent pas les mots qui leur posent problème.

Je suis quand même le mieux placé.

Celle que je parle le moins bien, c’est le grec.

La pire décision, c’est de ne pas en prendre.

L’adjectif petit peut avoir un sens concret (une petite souris) ou un sens abstrait (une petite différence). Le/la/les plus petit(e)(s) est utilisé au sens concret, mais la forme irrégulière moindre est utilisée au sens abstrait pour le superlatif.

Être attentif aux moindres détails, ne rien laisser au hasard.

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